Confiram a seguir a primeira crítica de Bel Ami pelas revistas ‘Total Film’ e ‘Sight and Sound’. Os críticos elogiam as locações e a direção. Elogiam Robert Pattinson, mas ressaltam que o ator foi ofuscado muitas vezes por suas co-stars no filme.

O segundo romance de Guy de Maupassant, sobre um gigolô sem escrúpulos que se levanta na “Belle Époque” da sociedade parisiense usando mulheres como trampolins, tem sido muitas vezes adaptado para o cinema, a mais famosa de Albert Lewin como o The Private Affairs of Bel Ami, em 1947, com George Sanders no papel principal. Lewin, um culto francófilo, fez um bonito trabalho, mas aos 41, Sanders estava velho demais para o papel, e os censores de Hollywood, para grande irritação de Lewin, impôs um final moralista em que o gigolô encontra seu deserto em um duelo fatal. Difícil pensar em algo mais fora de sintonia com o romance de Maupassant, que exala o cinismo urbano pelo o qual o escritor era famoso.

A nova versão não tem nenhuma permuta com tal hipocrisia. O roteiro de Rachel Bennette oferece uma interpretação fiel a original, até mesmo incluindo o final com Georges Duroy (o amorosamente ambicioso “Bel Ami” do título) saboreando o seu triunfo sobre a superficial e corrupta sociedade que ele ao mesmo tempo despreza e personifica. Embora seja bem fundamentada em seu período – as locações em Budapeste convencem a personificação da Paris de 1890, e galopante colonialismo francês na África do Norte prevê um cenário político sombrio – os temas do filme são extremamente tópicos. Um país árabe é invadido por motivos ostensivamente nobres, os partidos políticos denunciar uns aos outros enquanto sub-repticiamente as adotam, a imprensa ataca a corrupção a partir do qual ele se beneficia, e um jovem de nenhum talento discernível alcança a alta sociedade graças a uma cara bonita e maneirismos plausíveis. Leia mais …